jueves, 31 de diciembre de 2009

Lightspeed Champion - Happy New Year (ABBA)



Lightspeed Champion es Devonté Hynes y hace que ABBA suene a Tom Waits. Solo al principio, en realidad. El estribillo ya no es Tom Waits. Happy New Year, Happy New Year.

¿Qué vas a hacer ahora? 2010 es un número bonito al que habrá que intentar no decepcionar. Y que no nos decepcione, claro, pero no vayamos por ahí.

Ponte guapo/a, cómete todas las uvas (a su tiempo) y amanece sonriendo mañana.

¡Hasta el año que viene!

martes, 29 de diciembre de 2009

Christina Rosenvinge - Impermeable azul / Famous blue raincoat (Leonard Cohen)


La primera incursión del castellano en este blog la protagoniza Christina Rosenvinge con su versión de "Famous blue raincoat". La escucho una y otra vez y no sé si me gusta o no, pero al menos ya no me horroriza. Eso ocurrió la primera vez y es posible que te esté pasando a ti también. Pero dale una oportunidad.

Christina Rosenvinge es una valiente al cantar esto. Los fans de Leonard y los que afirmamos que esta canción es nuestra favorita temblamos de miedo y rabia al escuchar la traducción. Es todo lo fiel que se puede ser rimando, el problema es que por muy fiel que sea, lo del "verbo hiriente" no nos vale (nos hiere). Suena raro. Tampoco gusta el tono que le da a algunos versos (ese "¿cómo estás?" lleno de desprecio). Todo eso sin tener en cuenta el hecho de que pronuncie las uves (cantantes hispanohablantes del mundo, ¡ese sonido no existe en castellano!).

Las críticas son muy fáciles en este caso, ¿verdad? Sin embargo, hay varias cosas que decir a favor de esta versión. Musicalmente, está hecha con respeto y buen gusto. El tono de Christina no siempre es de desprecio y el verso "ya no era la mujer de nadie" le queda casi perfecto. La traducción chirría, pero es fiel. Y qué sé yo, a mí Christina me cae mucho mejor desde que la vi bailar en su último vídeo (baila de forma graciosa, desenfrenada o adorable y me caerás bien, así es).

¿A ti qué te parece?

domingo, 27 de diciembre de 2009

Local Natives - Cecilia (Simon & Garfunkel)


La calidad de imagen es pésima, pero intenta no concentrarte en eso. Piensa mejor en cómo los chicos de Local Natives utilizan árboles y sillas como instrumentos de percusión y en lo energética que queda esta versión. Es un acierto, porque posiblemente lo mejor de la original sea también esa percusión que le da tanta vida. Desnudar al tema y dejarlo en guitarrita lánguida (supongo que una tentación, y esta vez de las malas) sería matar a la pobre "Cecilia".

En The Guardian se mofan un poco de Local Natives diciendo que podrían llamarse Weekend Foxes o A Fleet of Arcade Vampires on Fire. Yo los escucho y tengo que darles un poco la razón a los del periódico, porque cualquiera de esos grupos se me vienen a la cabeza. De todas formas, son grupos que no me importa que se me vengan a la cabeza, por lo que en realidad no pasa nada. Solo que se funden y se mezclan y ya no sé quién es quién.

Es una de mis canciones preferidas de Simon & Garfunkel. Y esta versión me fascina.

sábado, 26 de diciembre de 2009

Vic Chesnutt - Buckets of rain (Bob Dylan)



Es terrible ver cómo nos apropiamos de la gente y de las historias y de las grandes tragedias. Vic Chesnutt murió ayer y todos los blogs lo homenajeamos. Y yo quería haberlo hecho antes, pero no había encontrado ninguna versión. Ahora gracias a Cover Lay Down, tengo "Buckets of rain".

No sé cómo era Vic Chesnutt y tengo un disco en el ordenador desde hace años al que nunca presté suficiente atención. No sé si hacerlo ahora estaría bien. Su amiga Kristin Hersh dice cosas muy bonitas y descorazonadoras en esta página. Dice que ella lo veía enorme y maravilloso, pero que Vic veía a Vic pequeño, roto. Y triste.

"Buckets of rain" es una canción triste de Bob Dylan.
Y no pienso escribir ni una línea más en este post oportunista.

jueves, 24 de diciembre de 2009

Erlend Øye - Last Christmas (Wham!)




Ay, mi Erlendcito, necesitaba poner una foto en la que salieses sonriente para que dejes de engañar a los que solo conocen tu faceta de Kings of Convenience y las historias en las que el que se lleva la chica es siempre tu amigo. Porque encima alimentas esa imagen haciendo estas versiones lánguidas y tristonas.

Debería acompañarlo todo de algún vídeo en el que bailes o te des esos baños de masas que tanto te gustan para que todos dejen de creer que eres un pobre chico raro y tímido. ¡Ja! El partido que le sacas a esas gafas.

No es que yo siga enfadada contigo por ser tan cool y exitoso, ya lo he aceptado. Además no soy capaz de tener nada en tu contra (y me encantaría), tus versiones y tu vocecilla lánguida me lo impiden. Y esa sonrisilla en la que se te ve de verdad. Maldita sea, qué adorable eres, Erlend Øye.

¡Feliz Navidad a todos!

Amy Winehouse - I saw mommy kissing Santa Claus (Jimmy Boyd)



Quizá todos los problemas de Amy Winehouse vengan de una experiencia traumática en su más tierna infancia. Ver a mamá besar a Papá Noel (y hacerle cosquillas después, ejem) tiene que serlo.

Lo fantástico de Amy son esa voz prodigiosa y ese buen gusto (al cantar) y esas colaboraciones inesperadas (ha cantado con Paul Weller). Lo terrible supongo que no hace falta que lo diga, todos lo sabemos y no voy a ser mala justo hoy, no sería bonito.

Hoy escojo una foto hecha con cariño y escribo cosas buenas. Escribo que llevo toda la tarde escuchando versiones de esta canción y que nadie lo hace tan bien como ella.

El problema de la original es que es demasiado inquietante. Canta un niño de esos navideños. Amy al menos ya ha crecido y es como si nos explicase por qué es como es. No beses a Papá Noel delante de tus hijos, por favor.

miércoles, 23 de diciembre de 2009

First Aid Kit - Blue Christmas (Elvis Presley)



First Aid Kit son Klara y Johanna Söderberg, dos hermanas suecas a las que les encanta coger sus guitarras e ir a tocar al bosque. Yo tengo un pequeño problema con ellas, porque mi oído me dice que hay alguna que desafina un poquito, pero los entendidos dicen que no y hay muchos enamorados de ellas, así que les daremos una oportunidad. A su favor tengo que decir que no paran de hacer versiones y colgarlas en su web, así que son una fuente a la que siempre puedo recurrir.

Pero dejemos de hablar de ellas y hablemos de la Navidad. Todo esto es como una historia. Acaba de empezar el día 24 de diciembre, Navidad es aún futuro. "Blue Christmas" es una canción en futuro. Una canción triste pero con una cierta esperanza a que esa persona que va a faltar al final no falte.

No sé por qué las canciones navideñas son siempre o terriblemente tristes o estremecedoramente etílicas. Una época de excesos y extremos, supongo.

(Canción popularizada por Elvis, pero escrita por Billy Hayes y Jay W. Johnson).

martes, 22 de diciembre de 2009

The Magnetic Fields - If I were a rich man (de "El violinista en el tejado")



Que The Magnetic Fields aún no hubieran aparecido por este blog se debía más que nada a una especie de autolimitación. Si yo me dejara llevar, en la columna de las etiquetas el nombre The Magnetic Fields sería el más grande de todos. Y lo acabará siendo, porque no solo hacen versiones y versiones, sino que encima son uno de los grupos favoritos por muchos otros músicos para homenajear. El nombre de Neil Hannon crecerá más y más, pero será superado por The Magnetic Fields. Ya verás.

"If I were a rich man" es el tema con el que quiero ilustrar que ayer compré mi primer décimo de Lotería de Navidad y que hoy no me ha tocado absolutamente nada. Y yo tenía la ilusión esa que dicen que reparten, un montón de ilusión. Pero se va desinflando poquito a poco. Y ¡puf! ya no queda nada hasta dentro de un año.

La canción es archiconocida, con trece mil versiones en trece mil idiomas, así que lo único que voy a decir de ella es que fue escrita por Sheldon Harnick y Jerry Bock para el musical "El violinista en el tejado". El resto, léelo en la Wikipedia.

Dan Mangan - There is a light that never goes out (The Smiths)



No voy a fingir que sabía quién era Dan Mangan antes de ponerme a buscar una versión para hoy (hay una lista, sí, pero cada canción espera un momento y un estado de ánimo adecuados, y ninguna cumplía los requisitos esta tarde). Y no sé bien cómo llegué a esta voz profunda y un poquito (solo un poquito) rota y a esa guitarra que desgranaba despacito a The Smiths. Y aunque esta sea una de esas canciones himno que resulta difícil escuchar en otras bocas, cuando la canta Dan no pasa nada. Nada malo, por lo menos.

Lo que sé de él ahora es que es canadiense y que no es un desconocido en el mundillo indie-folk (soy yo que no estoy al día). Es de esos que transmiten fuerza y energía en vez de melancolía y ganas de meterse en la cama y llorar (tan necesarios de vez en cuando), aunque que en una primera escucha (en la que estoy) tampoco es que enganche demasiado. Se parece mucho a muchos.

Quizá en el futuro. Quién sabe.

(Mañana, aviso, empezaré con los villancicos y demás cancioncillas navideñas).

domingo, 20 de diciembre de 2009

Jim Hanft & Samantha Yonack - Baby, it's cold outside (Frank Loesser)



Sí, el tiempo atmosférico me influye mucho a la hora de escoger qué versión mostrarte. Pero entiéndeme, llegué a casa tras un paseo de 3 minutos (30 segundos corriendo) a tan pocos grados, con tan poca luz, con ese sentimiento tan invernal que adoro; y ya no valía cualquier tema. Y la verdad es que este es una maravilla.

Me encantan los duetos, y me gustan mucho más cuando suponen una conversación. Aquí ella dice que se tendría que ir a casa y él que hace mucho frío, que se quede un rato más. Hay versiones y versiones de esta canción, pero no todas la captan tan bien. Jim Hanft y Samantha Yonack la cantan con la química necesaria, y sabes que cuando él dice que se va a acercar un poco más, seguro que se acerca.

¿Quiénes son? Él es un cantante folk que acaba de sacar un disco, y de ella lo único que sé es que canta en alguna de las canciones y que si la buscas en Google te aparece una ficha de imbd con algunas apariciones en películas. En realidad no importa mucho. El disco está bastante bien, por cierto.

(Intento acercarme a la Navidad sin empezar a poner villancicos demasiado pronto -porque una vez que empiezas, ya no hay marcha atrás. En EEUU se considera que esta canción es un villancico, pero no dicen nada de Navidad. De verdad. Es una canción de amor y frío. Tan fantástica).

sábado, 19 de diciembre de 2009

Angus Stone - River (Joni Mitchell)



El objetivo no era este, el objetivo era volver con una canción de nieve que ilustrase mi viaje. Una canción que incluyese narices rojas y dedos insensibles, que sonase a blanco y frío y a resbalones sobre el hielo. Pero entonces llegué a casa y me puse ante el ordenador y miré por la ventana. Y no, desde aquí no soy capaz de hablar de nieve. Aquí tenemos sol gélido y heladas por las mañanas, pero nieve no.

Entonces vinieron a mi cabeza Joni Mitchell y esta canción en la que dice que se acercan las navidades y que aquí no nieva, que todo se queda verde. Y había pensado en poner la versión de Travis que es, al fin y al cabo, como conocí yo el tema, pero investigando un poco llegué a Angus Stone. Por lo menos no tiene piano y no es una voz femenina y le da un toque algo distinto.

Angus Stone tiene un nombre gracioso (suena a los Picapiedra, ¿verdad?) y tiene una hermana que se llama Julia. Solían cantar juntos, pero ahora él ha decidido seguir solo bajo el nombre de Lady of the Sunshine. Sigue siendo bastante folk, pero eso no es nada malo. Al menos no en él.

martes, 15 de diciembre de 2009

Fountains of Wayne - Trains and boats and planes (Dionne Warwick/Burt Bacharach)



Es posible que no vuelvas a saber nada de mí hasta el viernes o el sábado, pero no te preocupes. Estaré jugando a los barcos y trenes y aviones (pequeña licencia poética que no significa que vaya a coger los tres medios de transporte, sino que voy a viajar). Un viaje de esos relámpago e inesperados a una ciudad que ya conozco en la que hablan un idioma que me he negado a aprender. Si todo sale bien, tendré que aprenderlo. (Ahora es cuando me deseas suerte aunque estés odiando mi estúpido tono de misterio).

Fountains of Wayne hablan bastante de viajar, sobre todo de esos viajes de las canciones o las películas en los que siempre se huye de o se busca algo. Todo el country, todo el rock sureño, todas esas carreteras interminables y polvorientas y los poetas solitarios que no se quedan en ningún sitio. Ay, qué sería de Johnny Cash, Bob Dylan o Woody Guthrie si no pudiesen hablar de eso. Medio repertorio a la basura.

"Trains and boats and planes" es un clásico, aunque en este caso quien se va es ella. Yo me voy, pero enseguida estoy aquí otra vez. Puedes aprovechar para escuchar todas las canciones de este blog + las originales, reflexionar sobre ellas y comentarlas ;-)

À Bientôt! (ups!)

lunes, 14 de diciembre de 2009

Paolo Nutini - Wake up (Arcade Fire)



Ay, ay, Paolo Nutini, con esa carita de no haber roto un plato por no haber tenido tiempo y ese pelo tan cuidadosamente colocado podría ser un niño más salido de algo tipo Operación Triunfo. Pero no nos engañemos, si un triunfito escogiese hacer una versión de Arcade Fire nos debatiríamos entre el amor y el odio. El amor por hacer que el mundo conozca una canción tan maravillosa como esta. El odio por atreverse a descubrirle al mundo una canción tan maravillosa como esta.

Afortunadamente, Paolo no es un triunfito. En joven y guapo y se coloca el pelo de forma muy cuidadosa, y seguro que tiene una legión de fans quinceañeras detrás, pero no lo odiemos por eso. También yo he sido fan quinceañera y no por eso los objetos de mi deseo eran peores. Qué culpa tendrá el pobre Nutini de ser así de mono.

Claro que atreverse a hacer una versión de "Wake up" sigue siendo un tema delicado. Tan épica, tan perfecta sin que nadie tenga que venir a hacernos escuchar cómo suena cuando la canta otra persona. Pero la verdad es que Paolo lo hace bien. No es mejor que la original, no, y si la original fuese esta no sería una canción tan especial. Pero por lo menos no duele. Y eso ya es bastante.

domingo, 13 de diciembre de 2009

Rufus Wainwright - One man guy (Loudon Wainwright III)



Rufus Wainwright es hijo de Loudon Wainwright III y no sé si es bonito o terrible que cante esta canción de él. Supongo que bonito, pero déjame que te explique para que puedas decidir tú.

"One man guy" es una especie de (triste) oda al ego que viene diciendo que la única persona de la que Loudon está enamorado es de sí mismo. Después leemos entrevistas a Rufus o a Martha, y escuchamos canciones como "Dinner at eight" (de él) o "Bloody mother fucker asshole" (de ella), ambas dedicadas a papá. Loudon se fue cuando Rufus tenía tres años y Martha uno, y todo parece indicar que no fue un buen padre. Por mucho que ahora parezca que se llevan bien.

Rufus dijo una vez que su padre les había dedicado muchas canciones, sí, pero que nunca hablaba con ellos. Y de todas las canciones de papá escoge esa en la que afirma que es un tipo de un solo hombre, y que ese solo hombre es él mismo. Como si no quisiera a nadie más. Como si Martha y Rufus no fuesen importantes.

sábado, 12 de diciembre de 2009

Yann Tiersen & Neil Hannon - Life on Mars (David Bowie)



Supongo que empezar a repetir canciones y artistas tan pronto no está bien. Pero he recibido amenazas y presiones para publicar este pequeño tesoro que le da mil vueltas a la versión de Seu Jorge. Y sí, a mí con chantaje emocional y buenas versiones se me compra fácilmente.

Existe una libreta con una lista muy larga de versiones que voy descubriendo, pero existe también otra lista en mi cabeza de maravillas coleccionadas a lo largo de los años. Para estas siempre quiero esperar a momentos especiales. Algunas hasta me duele compartirlas, quiero que sean secretos míos y solo míos.

El "Life on Mars" de Yann Tiersen y Neil Hannon hace tiempo que no es ningún secreto, pero yo me sigo sorprendiendo con cierta ingenuidad fanática de que no haya pasado como con Jeff Buckley y su Hallelujah, y que Leonard Cohen se harte de que siempre se hagan versiones de esa canción y no del resto. Claro que esto es distinto. Por muy absolutamente maravillosa que sea la versión, la original de Bowie es insuperable.

Los artífices son mi amado Neil y el pobre Yann Tiersen, un par de años antes de hacer la B.S.O. de "Amélie" y que se le encasillase para siempre. Neil tiene muchos amigos franceses e Internet plagado de colaboraciones y versiones. No es que yo tenga ningún tipo de favoritismo hacia él. Yo soy la persona más neutral del mundo.

jueves, 10 de diciembre de 2009

The Sarcastic Dharma Society - First day of my life (Bright Eyes)



Mat Vuksinich nos cae bien ya solo por haber llamado a su proyecto musical así para que todos los fans de "Lost" cayésemos rendidos a sus pies. Pero es que encima tiene ideas como la de grabar una versión al día durante un mes (aunque lo deje al décimo día, la intención es lo que cuenta). Y no cualquier canción, claro, solo sus favoritas. ¿Y qué mejor sitio para grabarlas que su propio dormitorio?

El resultado es íntimo y bonito. Todo un poco como esta versión, sin grandes riesgos, sin ganas de innovar. Solo Mat tocando su guitarra en su habitación. A veces hay sonidos de fondo. Casi todo el rato la voz de Mat tiene eco (del digital y no del real, pero le da a todo un aspecto más bonito).

"First day of my life" es esa canción tan clara y tan básica y tan gustable de Bright Eyes. Tanto que una hasta se siente un poco mal por esos escalofríos que sigue sintiendo años después de haberla escuchado por primera vez. Porque es de esas canciones que emocionan a un 90% de la población, y estar ahí y no en el 10 es ser muy poco especial. Y a mí me gusta ser especial. Supongo que a veces soy solo humana.

martes, 8 de diciembre de 2009

Nancy Sinatra & Jarvis Cocker - Don't let him waste your time (Jarvis Cocker)


¿Cuenta como versión si Jarvis está también sobre el escenario? Pues sí, claro que sí. Jarvis toca la guitarra y se limita a los coros, y el peso de toda la letra va para Nancy Sinatra. Y oír cantar a Nancy no es oír cantar a Jarvis, ambos tienen una voz lo suficientemente personal como para no hacer suya cualquier palabra que salga por sus bocas.

Al principio pensé en extraer el mp3 del vídeo y dejarte solo con el sonido, porque la imagen distrae demasiado. Pero en realidad también es bonito verlos ahí juntos, ver a Nancy acercándose peligrosamente a ese momento en el que de tanto rubio y maquillaje y botox va a empezar a dar miedo, y ver cómo el pelo de Jarvis crecía sin control y sin peines a mano. Porque todo esto fue en 2004, ahora Jarvis se peina un poquito más (o un poquito, a secas) y Nancy no sé cómo está, pero es posible que ya dé miedo.

Y qué bonito el final, cuando Jarvis se inclina para descender de sus casi dos metros hasta Nancy y se dan un beso. Solo uno.

Ahora cierra los ojos y escucha "Don't let him waste your time" sin distracciones visuales. Cambia, ¿eh?

lunes, 7 de diciembre de 2009

José González - Love will tear us apart (Joy Division)



Los padres de José González le hicieron un favor enorme al mudarse de Argentina a Suecia un par de años antes de que él naciera. Y no me refiero a las maravillas del bilingüismo ni nada así, sino al hecho de poder emprender una carrera musical sin tener que pensar un nombre artístico. Porque imagínate si José González hubiese sido argentino, cuántas presiones propias y ajenas habría recibido para cambiarse el nombre y ponerse algo más original. Pero siendo sueco todo cambia.

En Suecia, porque es un nombre especial. En países hispanohablantes, porque un día escuchamos que ese tipo llamado José González es sueco y se nos graba para siempre. Ese sueco con nombre tan nuestro.

La versión que hace de 'Love will tear us apart' es de esas extrañas. O más bien, es de esas que descubren que la canción en sí es extraña. Uno piensa al escuchar la original que su espíritu nace de toda esa producción y ruiditos que la rodean. Pero no. José González la deja en guitarra y voz y suena igual de inquietante. Un punto para Joy Division (que, por si no te lo había dicho, nunca han sido plato de mi gusto).

sábado, 5 de diciembre de 2009

Reparto de Skins - Wild World (Cat Stevens)


Skins - It's a Wild World Video - Click here for more free videos
Lo de hoy es un poco especial, lo sé. No es un "artista/músico/cantante" haciendo una versión. Lo de hoy forma parte de una serie de televisión, son actores cantando, la letra tiene que ver con la historia. Pero no deja de ser una versión de "Wild World" de Cat Stevens/Yusuf Islam. Y ay, a mí me encanta.

El producto televisivo en cuestión es Skins, una serie británica sobre adolescentes y supongo que para adolescentes, pero yo no dejaría a mis hijos verla. Los que la vemos ahora, ya bien encaminados dentro de la veintena, nos preguntamos si de verdad los niños modernos son así o si siempre lo han sido (y entonces éramos unos adolescentes más raros aún de lo que siempre habíamos pensado). Un amigo me dijo una vez que la serie le encantaba, pero que cada vez que la veía le entraban unas ganas terribles de drogarse. (Mucho) sexo, (muchas) drogas y fiestas salvajes que ya emula la juventud británica. Se llaman skins-parties y se convocan vía Facebook.

Ay, el futuro de la humanidad.

Este fragmento corresponde al final de la primera temporada. Algo muy bestia acaba de pasar y, de pronto, ¡cantan! Si no has visto la serie (que recomiendo encarecidamente), a lo mejor piensas que es así. Que pega. Pero no. Es un giro tan magistral para acabar la temporada que uno no puede dejar de sonreír.

(Intuyes qué es lo que ha pasado, pero no es un spoiler. Sacado de contexto no te dice nada, de verdad).

viernes, 4 de diciembre de 2009

Devendra Banhart - Don't look back in anger (Oasis)



No voy a negar que a mí Devendra Banhart siempre me ha dado un poco de miedo. Ese hippismo tan exagerado, sus sectas, su vocecilla ondulante. También me causa un poco de rechazo, porque parece muy auténtico, quizás demasiado. Y sí, claro que prefiero a los neohippies de verdad que a los de solo pose, pero no sé. Hay algo que me provoca escalofríos. Y encima lo veo y pienso automáticamente en Charles Manson, lo que produce de todo menos tranquilidad.

Dicho esto, que haga versiones de Oasis me parece gracioso, aunque si volvemos a Manson y en su obsesión con los Beatles espero de verdad de verdad que Liam Gallagher no tenga razón y no sea como Lennon y que Devendra no esté tan loco y no se atreva a poner a Oasis a la altura de los FabFour. Y ya sé, ya sé que no, que Devendra ni está (completamente) loco ni es peligroso, pero qué sé yo. Siempre se dice que la historia se repite y gracias a ese bonito dicho popular me tienes sospechando del pobre hombre.

"Don't look back in anger", además, empieza igual que "Imagine".
Pero no pasa nada. Todos tranquilos.

Nota: Si lees esto, querido Devendra, no te lo tomes a mal. Achácalo más a mis problemas de paranoia que a pensamientos reales. Ya sé que no eres un asesino y que tienes el criterio suficiente como para poner a Oasis donde les corresponde. Paz y amor.

miércoles, 2 de diciembre de 2009

Frida Hyvönen - Everybody hurts (R.E.M.)



Dice Frida que cuando grabó esta canción intentó tener 14 años otra vez, la edad que tenía cuando la escuchó por primera vez. No sé cómo sería Frida a los 14 años, pero no creo que saliese la versión que le ha salido. Supongo que hay cosas a las que es imposible volver. En este caso, para bien.

De la original no te voy a decir nada porque es imposible que no la conozcas. Es de esas canciones para llorar, de esas que escuchamos con 14 años igual que Frida, y nos ayudaban a revolvernos en nuestra miseria. Es curioso que con un mensaje tan positivo sea tan terriblemente triste.

¿Y Frida Hyvönen? Es sueca, cómo no, y tiene una voz de esas que envuelven y emocionan. Y sus letras son tan desencantadas y decadentes y oscuras que nos ayudan esos días que nos sentimos existenciales. Nos vestimos de negro y escuchamos a Frida y oh, qué especiales somos.

martes, 1 de diciembre de 2009

Coconami - Sheena is a punk rocker (The Ramones)




Coconami son un pequeño secreto que quiero compartir contigo. Nami y Miyaji son dos japoneses afincados en Munich que dicen haber dejado el rock'n'roll atrás y que ahora solo quieren agradar a la gente de forma sencilla. Dos ukeleles y una voz.

Yo recuerdo haberlos visto en un café en Viena casi sin sitio de tanta gente que había, y haber pensado que era curioso ver a dos japoneses hablando alemán, cantando en italiano o inglés, y tocando un instrumento hawaiano.

Han dejado el rock'n'roll atrás, sí, pero algo siempre queda. Como su amor por The Ramones que plasman en esta sencillita versión. A mí me sorprendía la voz de Nami (ella), porque es grave. Por alguna razón, uno siempre espera que las voces japonesas sean agudas. Supongo que por Heidi.

lunes, 30 de noviembre de 2009

Noah & The Whale - Always on my mind (Elvis Presley)



El otro día sonaba Elvis en la radio del coche y mi padre se preguntaba si solo conocía sus canciones buenas o si simplemente todas sus canciones lo eran. Nos quedamos así, con la duda en el aire. Esa tarde, en el viaje de vuelta, sonó la versión de "Always on my mind" de los Pet Shop Boys y pensamos que, habiendo escuchado la original por la mañana, no había comparación.

Pero aquí no voy a hablar de los Pet Shop Boys, sino de Noah & The Whale, por eso de mantenerme indie y modernita. Aunque qué sé yo, no se atreven a demasiado. Me imagino que al tener ya una voz profunda lo que más ilusión te hace es cantar como Elvis y no intentar cambiarlo. Ellos se lo pasan bien, nosotros nos aburrimos un poco. Para eso escuchamos a Elvis directamente, claro.

Pero jo. A mí Noah & The Whale me caen muy bien y no son nada malos. Es solo que no son Elvis.

sábado, 28 de noviembre de 2009

Taxi Taxi! - Oh my darling, Clementine (tradicional)



Taxi Taxi! son Johanna y Miriam E. Berhan, dos gemelitas suecas que acaban de cumplir la mayoría de edad. Su versión de "Oh my darling, Clementine" (una canción popular americana del siglo XIX) tiene cierta relación con la marca de zumos Brämhults, pero no sé en qué orden ocurrieron las cosas. No sé si ellas hicieron la versión y los zumos las reclutaron; o si los zumos les propusieron cantar el tema.

(No tengo que explicar la chispa detrás de una marca de zumos -naturales!!- y la utilización de "Oh my darling CLEMENTINE", ¿verdad?).

Bah. Pasara lo que pasara, el resultado quedó muy bien. Puedes ver también el vídeo si quieres identificar los instrumentos.

(Y todo esto no lo he descubierto yo navegando y navegando, no. Un nuevo amigo llamado David Orlic me lo sugirió por mail, no sé si de forma totalmente desinteresada o si tiene alguna clase de relación con las niñas. Pero qué más da).

¡Tack, David!

viernes, 27 de noviembre de 2009

Dean & Britta - Friday I'm in love (The Cure)




Dean y Britta son lo que parecen: neoyorkinos cool que hacen proyectos como ponerle música a Andy Warhol. Podrían haber sido fotografiados por él. Podrían haber sido protagonistas de cualquier película de la nouvelle vague o de "Bonnie&Clyde" o "Los vengadores". Pero, como les pasa a muchos, nacieron demasiado tarde.

O tal vez no. Su música bebe tanto de la electrónica como del folk. Son sesenteros modernos. Es difícil estar en la vanguardia en el siglo XXI y en los 60 del siglo pasado a la vez.

Pero luego hacen una versión de The Cure y se sitúan en el tiempo que les corresponde. No estamos en los 60 porque en aquel tiempo la gente aún no se enamoraba los viernes.

(Y por si te lo estabas preguntando y no te apetece investigar, ellos, como no podía ser de otra forma, sí que están enamorados. Aunque no sabemos si el amor surgió un viernes).

jueves, 26 de noviembre de 2009

Joshua Radin - Sesame Street Theme (Joe Raposo)




Quién sabe por qué hace muchos años alguien decidió dejarnos a los niños hispanohablantes sin una letra para Barrio Sésamo. Es cierto que cantábamos "na, na, na, nanana" felices, pero eso era porque desconocíamos que la original contenía palabras. Supongo que pensábamos que total, si el himno no tenía letra, por qué iba a tenerla Barrio Sésamo. Y jo, nuestra versión era tan ochentera y moderna que qué más daba.

En EEUU, en cambio, los niños cantaban sobre un lugar en el que el aire es dulce y la gente feliz y hacía sol. Mucho más fácil hacer versiones.

Joshua Radin creció con Barrio Sésamo y se sabe la letra. Pero en su versión parece todo más triste, como si en el fondo supiera que nunca iba a encontrar esa calle que andaba buscando. No puede ser que los niños que gritaban esta canción en cualquiera de sus versiones estén (¿estemos?) ahora llorando por las esquinas.

miércoles, 25 de noviembre de 2009

Seabear - Teenage Kicks (The Undertones)



Míralos. ¿No dan ganas de abrazarlos? Son islandeses y se llaman Seabear. Al principio era solo Sindri Már Sigfússon (segundo por la izquierda), y después ¡pum! se le unieron el resto. No todos de golpe, pero de uno a siete parece siempre un cambio drástico. Supongo que hay cosas que se hacen mejor si no estás solo.

Míralos otra vez. ¿Te sorprende que canten "Teenage Kicks"? Supongo que no. Un himno (post)adolescente para muchos como este se disfruta más cuando eres rubio y nórdico.

Sindri dice que no sabe qué tipo de música hacen, pero que, desde luego, nada que empiece por post. También dice que antes de Seabear era un adolescente confuso y que escuchaba hip hop. Ahora ya no. Pero sigue cantando canciones de adolescentes confusos porque es un (post)adolescente, aunque él no quiera ser post.

martes, 24 de noviembre de 2009

The Muppets - Bohemian Rhapsody (Queen)


Hay que ser valiente para hacer una versión de este tema. ¡Pero los teleñecos pueden con todo! (Y gracias a la rana Gustavo por editar el videoclip, claro).

Imogen Heap - Thriller (Michael Jackson)



Admitámoslo. Los zombies de Michael Jackson nos provocaban muchas sensaciones, pero ninguna de ellas era miedo o inquietud (iba a recurrir al chiste fácil de quién nos provocaba eso, pero como soy una chica elegante no lo haré). 'Thriller' no nos producía escalofríos ni hacía que apartásemos la vista de la ventana y la noche. 'Thriller' nos hacía movernos de forma extraña (y ay, en la mayoría de los casos, ridícula) y nos convertía en personas un poco más felices.

Pero Imogen Heap con su voz profunda y misteriosa y orgánica (no me hagas explicar esto) me deja como si acabase de ver una película de terror. Sonriendo nerviosa para que nadie note que en lo único que pienso es en que nunca jamás de los jamases entraré sola en un cementerio de noche.

(Ella también da un poco de miedo porque es de esas personas que toca trece instrumentos, algunos clásicos tipo cello, algunos raros tipo mbira; y mezcla soniditos que graba por ahí y es autodidacta en muchas de estas cosas).

lunes, 23 de noviembre de 2009

Damien Rice & Lisa Hannigan - Get this party started (Pink)



Damien y Lisa se conocieron en Dublín. Él necesitaba una voz femenina, y ella sabía cantar, así que de pronto Lisa pasó a formar parte de la banda de Damien. Las cosas son a veces así de sencillas y naturales.

Pasaron años, seis, siete y de pronto, en 2007, Damien echó a Lisa. El ciclo creativo de su relación, dijo, había llegado a su fin. Pobre Lisa, pensamos. Al fin y al cabo, el famoso es él.

¿Quién es Lisa Hannigan? Pues por lo menos, una chica que ha corrido maratones y cantado ópera, habla francés, se hace su propia ropa y es toda una experta en Historia del Arte. Ahora ya tiene su disco en solitario, porque una chica así no se hunde cuando deja de ser la corista de nadie. No, no, ese no es su estilo.

Pero volvamos a cuando las cosas eran más bonitas entre ellos y cantaban juntos. A veces hacían versiones.

The White Stripes es un poco predecible.
Nina Simone un reto fácilmente superable.
¿Pink? Pink es un guiño a la cultura popular de esos que nos encantan.

Oldham Brothers - Wouldn't it be nice? (The Beach Boys)



Ay, ay, cómo nos gusta últimamente el folk y cómo se nos ilumina la cara al escuchar el apellido Oldham. Porque sí, uno de los hermanos Oldham es Will (Bonnie 'Prince' Billy) y los otros, Ned y Paul, aunque menos conocidos, también saben cantar. De vez en cuando se juntan y tocan versiones como esta.

Es, creo, mi canción preferida de los Beach Boys, y no me importa que la cambien porque lo hacen muy bien.

sábado, 21 de noviembre de 2009

Lykke Li - Will you love me tomorrow? (The Shirelles)



Un día tendremos que investigar por qué solo conocemos a artistas suecos o noruegos y no sabemos nada de lo que se hace en Centroeuropa o más hacia el este. Que nadie conozca a la maravillosa austríaca Soap&Skin es delito, pero claro, como no es nórdica, no es cool.

En fin, mientras tanto seguiremos deleitándonos con pequeños elfos escandinavos como la sueca Lykke Li, que ha hecho esta versión melancólica y tristona (que al final parece que es lo que nos gusta) de "Will you love me tomorrow?" de The Shirelles. Es una canción que en mi cerebrito va unida a "It's my party", porque creo recordar que estaban las dos en un casete de mis padres que escuchábamos en nuestros viajes por Portugal.

Creo que me sigue gustando más la original, de todas formas.

(La cantaban The Shirelles, pero la escribieron Gerry Goffin y Carole King).

viernes, 20 de noviembre de 2009

Yael Naim - Toxic (Briney Spears)



Tú dirás lo que quieras, pero lo que ha hecho Britney Spears por la música es mucho. ¿Qué sería esta década que estamos acabando sin ella? Mucho más aburrida, sin duda. ¿Y por qué un montón de artistas indies o pseudoindies se dedican a hacer versiones de cada hit suyo? Pues porque son canciones que, en su esqueleto, no están tan mal. (¿Acabo de cargarme una reputación e imagen (las mías) forjadas con sudor y esfuerzo a lo largo de los años? Vaya).

Yael Naim es la chica franco-israelita que cantaba "New Soul", y la cantó tanto tanto que nos llegó a aburrir un poco. Pero aquí coge "Toxic" y la convierte en algo pausado y casi jazzístico, y nos caen tan bien las personas que cantan a gente como Britney en serio, que olvidamos un poco aquella canción que nos persiguió durante unos meses.

(A Travis los estoy reservando para el momento adecuado, no te creas).

miércoles, 18 de noviembre de 2009

Camera Obscura - Super Trouper (ABBA)



Nunca, nunca, nunca me había fijado en la tristeza de la letra de esta canción (aunque en el estribillo se alegra un poco). Pero entonces llega Tracyanne Campbell con su voz llorosa y todo cambia.

A Camera Obscura los conocimos hace muchos años ya, cuando aparecieron de la mano de Stuart Murdoch (casualmente, ejem, novio de Tracyanne en aquel momento) como si fuesen los hermanos pequeños de Belle and Sebastian. Pero esa relación se rompió y ellos se sacudieron una y dos y más veces hasta deshacerse de las comparaciones. Se convirtieron en un grupo mucho más sixties y mucho menos acústico.

Pero ay, ¿importa eso cuando la voz principal es tan terriblemente inconfundible? ¿cuando cante lo que cante nos va a poner tristes? Tracyanne no es una chica alegre. No le molesta que se diga siempre que es una niña nostálgica y aburrida porque ella misma admite que lucha contra la posibilidad de caer en una depresión de forma casi diaria. De ahí los colores, las canciones con un cierto ritmo, las versiones de ABBA. Pero la cara más dulce del pop todo lo contagia de lluvia y melancolía.


(¿Nadie más ha notado nunca que Tracyanne y Leonor Watling son la misma persona?)

martes, 17 de noviembre de 2009

Bonnie 'Prince' Billy - I've seen it all (Björk & Thom Yorke)



Hay algo en Will Oldham (su bigote, creo) que lo sitúa en otro siglo. Ves sus fotos y te cuesta creer que sean actuales, que él esté vivo. Cuando lo aceptas, es porque en tu fuero interno has llegado a la conclusión de que es un vampiro. Y con lo que se llevan los vampiros últimamente, su éxito es de lo más lógico. También tiene que ver, me imagino, que su voz y su guitarra se junten siempre para ofrecer canciones bonitas y tristes, de esas para tardes de lluvia y autocompasión.

¿Sorprende que haga una versión de esta canción? Sorprende porque la original es un dueto y él solo una persona, por mucho que se empeñe en tener dos identidades. Pero el tono anímico es el suyo. Para lluvia y autocompasión ver "Bailar en la oscuridad" es tan perfecta que es hasta peligrosa. Mejor nos quedamos solo con su B.S.O.

lunes, 16 de noviembre de 2009

Dent May & His Magnificent Ukulele - When you were mine (Prince)



Dent May coge su magnífico ukelele y toca una canción. 'When you were mine', dice que se llama. El espectador inocente escucha y si es joven o desconocedor de los grandes éxitos de Prince (o Cyndi Lauper) sonríe. "Una canción nueva", piensa. Porque musicalmente la hace suya, y literariamente es como si lo fuera. Ese patetismo latente en muchos musiquitos que explotan su parte (o su todo) friki-geek, esos lamentos por un amor no correspondido o pasado.

Y claro, cualquiera que lea esto sin escuchar la canción, es capaz de verlo de forma objetiva. ¡Un 90% de las canciones de amor son sobre eso! ¡No hay que ser un indie-friki-adorable-guay! Pero qué sé yo, si lo canta un tipo como Dent May te lo crees más que si lo canta Justin Timberlake. El mundo es así.

¿Y si lo canta Prince? Si lo canta Prince no pasa nada, porque al fin y al cabo el tema es suyo. Y lo de "eras tan rara que no tenías ni la decencia de cambiar las sábanas" es tan Principesco que (afortunadamente) no deja que nuestra imaginación lo analice. Hasta ahora.

The Mountain Goats - Trash (Suede)



¿Recuerdas la década de los 90? Diez (¡más!) años más jóvenes, luchando contra los granos y contra las Spice Girls descubrimos un mundo llamado britpop que nos hacía sentirnos especiales. Algunos llegamos un poco tarde porque no nacimos a tiempo y el 96 nos pilló aún escogiendo camino. Pero en un año nos pusimos al día y aprendimos el inglés de los suburbios sin apenas esfuerzo.

¿Recuerdas cuando ya en los 2000s Suede parecían perseguirnos y los vimos mil veces en directo y temimos que Brett Anderson nos ahorcara en un giro de micrófono? Gritábamos "traaaaaash me and you" e intentábamos negar que la adolescencia se nos había escapado sin darnos cuenta.


The Mountain Goats llegaron a tiempo y ya en el 96 hicieron su versión de "Trash". Mucho más apagada, mucho más como son ellos. Pero yo lo siento, "Trash" hay que gritarla, "Trash" no se susurra.

domingo, 15 de noviembre de 2009

Colin Meloy - The Ballad of El Goodo (Big Star)



Hay veces que me quedo sin palabras y esta es una de esas veces. No es porque la versión sea especialmente buena o sorprendente. Es buena porque es fiel a la perfecta original y porque la canta Colin Meloy (que tiene un grupo que se llama The Decemberists, por si no lo sitúas).

No sé cuándo oí hablar de Big Star por primera vez, sé que 'Thirteen' fue de algún modo responsable y quizá mi etapa Teenage Fanclub (y nos remontamos a mis 15 ó 16 años), pero siempre me sorprendió cómo son un grupo totalmente desconocido para el gran público y absolutamente amado por músicos actuales que no se cansan de tocar sus canciones una y otra vez. Y los vi en mi primer Benicàssim (2001, aún no se decía FIB) y ni siquiera me acuerdo de forma clara.

Colin Meloy y The Decemberists me recuerdan en cambio de forma muy definida a un invierno (¿hace cuatro años?) y a cantar canciones sobre marineros y cartas de forma casi enfermiza.

(En realidad al final casi nunca me quedo sin palabras. Sobre todo cuando lo anuncio).

sábado, 14 de noviembre de 2009

Right Away, Great Captain! - Me and Julio down by the schoolyard (Paul Simon)



Paul Simon parece vivir en la sombra. No es de los nombres más reivindicados, los adolescentes no acuden a él al escucharlo como influencia de sus ídolos. Nadie se acuerda de él y menos de todo lo que ha hecho después de dejar a Garfunkel y decidir que incluso sin ser guapo podría tener éxito.

Y sin embargo, cuando nos acordamos de él, nuestros pies se mueven un poquito y de pronto estamos bailando. Y gente moderna escoge sus canciones y las tocan porque son de esas canciones que uno disfruta cantando.

El ejemplo que te traigo es uno de los menos conocidos. Right Away, Great Captain! es Andy Hull, un tipo tan entrañable que ha decidido que todas las canciones de este proyecto cuenten las peripecias de un marinero del siglo XVII. "Me and Julio down by the schoolyard" no tiene nada que ver con el siglo XVII, pero imagina que el marinero viaja en el tiempo y ve a Paul Simon y luego retrocede un poco y ve a Simon & Garfunkel y decide hacer que Paul Simon suene a Simon & Garfunkel. Algo así.

Regina Spektor - Real Love (John Lennon)



No puedo evitar tenerle cierta simpatía a Yoko Ono. Y sé que esto se supone que no está bien porque ella es una malvada oriental culpable de la ruptura de los Beatles, pero a mí esta teoría nunca me convenció. Vale que estaba (está) un poco loca y que la relación que tenía con John Lennon era de todo menos sana, pero se querían. Y John se quedaba en casa cuidando de Sean y haciendo pan y grabaciones caseras y aunque también tuviesen sus episodios desagradables (unos cuantos y bastante desagradables), de su amor enfermizo salían canciones tan bonitas como esta.

Regina Spektor es rusa y no tiene nada que ver con Phil. Tiene unas manos llenas de jazz que recorren el piano llenas de emoción y aunque de pequeña soñaba con ser concertista clásica, su amor por The Beatles o Queen hace que tampoco le importe ser una estrella del pop. Porque lo es, y de las que nos gustan.

viernes, 13 de noviembre de 2009

Max Vernon - I kissed a girl (Katy Perry)


Si has visto el vídeo, espera un momento.
Coge aire. Respira profundo.
¿Ya has salido del estado de shock? Bien. Comencemos.

Antes de nada, quiero dejar claro que sé de la existencia de Max Vernon desde hace tan solo un par de horas y que estoy a punto de declararme fan. Como no sé muy bien qué contarte de él, te dejo con la biografía que aparece en su MySpace:

"Cuando tenía cinco años, a Max Vernon se le pidió de forma educada que abandonase su escuela infantil hippy por cuestionar de forma repetida el argumento de la película Spot. Esta desilusión temprana sin duda marcó al impresionable joven: a los nueve años, ya llevaba una vida turbulenta de sexo, drogas y discos de Joni Mitchell. Tras vender las piedras de crack suficientes como para comprar un piano, Max enseguida descubrió su afinidad con el instrumento y decidió escribir algunas canciones que seguían el espíritu de su pregunta infantil: "¿Por qué estamos haciendo esto?"... una pregunta que es ahora más importante que nunca."

Por supuesto, te recomiendo que escuches sus composiciones y otras versiones. ¡Viva Max!

Y viva Katy Perry, qué diablos.


(A todo esto, dice "I kissed your girl", ¿no?)

Melanie - Ruby Tuesday (The Rolling Stones)



Fleet Foxes por aquí, Fleet Foxes por allá, y nos olvidamos de los hippies de verdad, de los que nacieron en el momento adecuado en el lugar adecuado, se pusieron flores en el pelo, cogieron una guitarra y compartieron música, amor y fluídos.

¿Puedo admitir que la primera vez que escuché Ruby Tuesday fue en esta versión de Melanie? Yo era muy joven, claro, tanto que para mí esta es una canción de esas de infancia, de esas que te hacen más bajita y agudizan tu voz y rizan tu pelo. Tengo cinco años otra vez y me gusta esta canción.

Cuándo llegué a la conclusión de que era una versión y cuándo escuché la original por primera vez es algo que desconozco por completo. Pero sí recuerdo un pensamiento, una sonrisa interna al descubrir que era capaz de emocionarme con ambas versiones. Es una canción tan buena que es difícil hacerlo mal.

miércoles, 11 de noviembre de 2009

Neil Hannon & Duke Special - The winner takes it all (ABBA)


Te voy a contar una historia de amor y odio y celos y duelos a muerte. El amor entre Duke Special, el chico de raya en el ojo y rastas descontroladas y Neil Hannon, la voz más elegante y las coreografías más iconográficas. Ambos son caballeros irlandeses y se conocieron hace años. La chispa surgió al instante. Pero pronto algunos problemas se interpusieron entre ellos y acabaron matando a una dama inocente, culpable solo por su indecisión entre ambos.

A la rivalidad en el amor se sumaba la rivalidad artística. Ambos eran músicos de reconocido prestigio e Irlanda un país demasiado pequeño para mantener a ambos egos contentos. Así que llegó el duelo. Tras interpretar cada uno las canciones del otro, y algunas juntos, llegó el clímax.

El ganador se lo lleva todo.

Beck - Stranger Song (Leonard Cohen)



Llevo varios días pensando qué hacer con Beck. Hace ya unos meses que invita a colegas a su estudio y versionan álbumes enteros (de momento Velvet Underground y Leonard Cohen) y cuelga los vídeos en la web. Los de la Velvet, bah, están bien. Pero lo de Leonard es más delicado.

A veces decide no arriesgar y las deja sencillitas, como deben estar. Pero es Beck, y dejarlo todo sin ruiditos aburre. Y es difícil llegar a aceptar revisiones tan radicales en algunos casos (Master Song, ¡sacrilegio!), es difícil llegar a apreciarlas. Pero tras varias escuchas he conseguido que me guste (¡que me encante!) lo que ha hecho con The Stranger Song.

Aunque no es él el único culpable. Lo acompañan Devendra Banhart; Ben, Andrew y Will de MGMT; Andrew de Wolfmother; Binki de Little Joy; Brian LeBarton y Bram Inscore.

(Creo que me estoy haciendo mayor. De joven no aceptaba casi ni las guitarras eléctricas por artificiales. Y mírame ahora. Bailando a Beck profanador de Leonard Cohen).

martes, 10 de noviembre de 2009

Ben Harper - The drugs don't work (The Verve)



La Universidad de Bristol, con el Dr. Harry Witchel a la cabeza, realizó un estudio sobre las emociones que genera la música pop, e hizo varias listas. En la de las canciones que más tristeza provocaban, "The drugs don't work" de The Verve era la número 1. Es una de mis canciones favoritas de todos los tiempos. La 10 también ("Fake plastic trees" de Radiohead). Ya sé de dónde provienen todos mis problemas.

Aquí Ben Harper se preocupa por mantener esa tristeza extrema (pero con esa voz cómo no ser capaz).

Ay. Vamos a una esquinita a llorar un rato.

Lily Allen - Naive (The Kooks)



Me imagino que si te digo que detrás de esta versión hay un pequeño cotilleo, querrás el cotilleo antes de nada. Está bien, pero déjame empezar con una pequeña retrospectiva.

Lily Allen es una pobre incomprendida. Tanto que no te sorprende que haya cotilleo detrás de esto, lo que sorprendería sería lo contrario. Pero fíjate en su biografía: su papá abandonó a la familia cuando ella tenía 4 años, fue a 13 coles distintos porque la echaban de todos por fumar y beber; hasta que un día un profesor la escuchó cantando a Oasis en el recreo y la reclutó para una obra de teatro. Y Lily descubrió que la música era su vida y que la salvaría de la perdición y todo eso (pero oh, Lily, has descubierto que no es tan fácil).

¿El cotilleo? Lily coincidió en uno de sus colegios con Luke Pritchard de The Kooks, y en 2006 (cuando ella estaba empezando a ser conocida) dijo cosas malas sobre él. Dijo que la ponía nerviosa cómo se creía un chico malo con sus sombreros de paja y gafas de sol y que j***r! no era Jim Morrison. (Solo por estas declaraciones le doy a Lily uno o dos puntos más).

Pero parece que después se arrepintió un poquito e hizo esta versión para dejar claro que no los odia ni nada. A mí me gusta cómo le quedó.

(Hace un par de meses Lily afirmó que abandonaba la música en una especie de rabieta desencadenada por los ataques que recibió al decir que antipiratería caca en su blog. Ay, Lily, cuándo aprenderás).

lunes, 9 de noviembre de 2009

Wilco & Fleet Foxes - I shall be released (The Band)


Por un lado están Jeff Tweedy y sus Wilco. Por el otro los hippies más adorables y jóvenes del mundo, Fleet Foxes. Estrofa, estribillo. Estrofa, estribillo. Como una conversación de esas que ponen los pelos de punta.

Y parte del mérito es suyo, no lo niego, pero también hay que admitir que lo que cantan es tan tan maravilloso (prometo buscar sinónimos para otras entradas) que estropearlo es hasta difícil. Imagina que vas a un concierto y termina así. Porque 'I shall be released' sirve solo para acabar, cómo atreverse a cantar nada más después, cómo atreverse a romper ese momento en el que casi llegas al otro lado.

Kevin Davis - 99 Red Balloons (Nena)



Kevin Davis es un joven nacido en Arizona que se dedica a tocar folk y blues, dar clases de guitarra y que tiene una web horrorosa. ¿Que por qué lo he elegido para este post? Muy sencillo: tras horas de investigación (quizá exagere, vale), es la única versión de alguna canción sobre Berlín/muro/Guerrafría que me ha convencido.
Así que muy bien, Kevin. No he encontrado fotos tuyas que no tengan retoques horribles, así que no te pondremos cara. Nos quedaremos con tu voz y con una imagen de hace 20 años.

Berlín es y seguirá siendo mi ciudad favorita en el mundo (tanto que me da miedo volver) por hacerme temblar de Historia a cada paso. Y hace 20 años pasó algo importante allí.

domingo, 8 de noviembre de 2009

The Tallest Man on Earth - I want you (Bob Dylan)



Oh, claro, ya sé lo que piensas. Original, lo que se dice original, esto no es. ¿De quién esperarías que The Tallest Man on Earth hiciera una versión? Pero no vamos a menospreciar al pobre Kristian Matsson por tocar canciones de Bob Dylan y no de Lady Gaga. La mayoría de los músicos son, antes de ser músicos, fans. Y antes de tocar sus propias canciones tocan las de otros. Las de sus ídolos. Y parte de la belleza de las versiones está ahí, está en ver a esos seres a los que admiramos, a los que hemos incluido en una burbujita sobre nuestras cabezas con la etiqueta de "músicos", bajando hasta situarse a nuestro lado. Y vemos que encima de sus cabecitas ellos tienen también esa burbuja hacia la que miran con admiración.

Y en la burbujita de The Tallest Man on Earth está Bob Dylan. Por eso toca sus canciones.

Seu Jorge - Life on Mars (David Bowie)



Hay versiones y versiones, eso ya lo sabemos, y las podríamos categorizar y dividir y clasificar de mil maneras. Pero hay una básica: las que mantienen la letra original y las que la traducen a algún otro idioma. Dentro las segundas, podemos crear dos subcategorías: las que traducen la letra y las que se inventan otra letra en otro idioma. Life on Mars de Seu Jorge pertenece a las últimas. ¿Tiene algo que ver lo que cantaba David Bowie con lo que canta Seu Jorge? Más allá de las palabras Life on Mars, no. Absolutamente nada.

Suelo preferir a los que traducen, a los que se esfuerzan en mantener el contenido original y se esfuerzan en hacer que suene bien en el nuevo idioma, porque es realmente complicado (y casi siempre fallido). Pero la visión de Seu Jorge me gusta. Me gusta su voz (me fascina), me gusta la guitarra, me gusta el portugués. Aunque esté diciendo tonterías como "mi amor no estamos solos/hay un mundo esperando por nosotros" o "entonces ven, si no me perderé y queré mudarme a una life on Mars" (y dejar eso en inglés me parece hasta ridículo).


Claro que como la original no hay ni habrá nada. Hay temas que no deben temer a ninguna versión porque son inmejorables.